Jeune fille modèle

Grace Ly

Née à Paris, la jeune Chi Chi Chan ignore le mystérieux passé de sa famille qui vit comme si elle n'avait jamais quitté l'Asie. Sa mère, « Ama », tient le restaurant Extrême-Orient dans le XIIIe arrondissement. Elève d'un lycée huppé qui oblige Ama à se saigner aux quatre veines, Chi Chi est un vilain petit canard. Elle sèche les cours, déborde de mauvaise volonté pour apprendre le chinois, suit le mauvais exemple de sa tante Brigitte – alias Mei Faa –, coiffeuse dont le modèle est Brigitte Bardot ! Lorsque Chi Chi est renvoyée du lycée pour vol (d'un sac Eastpak !), sa punition est de seconder Ama. En parcourant le quartier pour livrer les plats du restaurant, elle rencontre Nabil, un jeune Arabe qui ne dissimule pas l'intérêt qu'il porte à cette rebelle. Mais Ama s'écroule, victime d'un AVC. La vie de Chi Chi se transforme du jour au lendemain. Va-t-elle enfin réunir les deux parties d'elle-même ? Lire la suite

260 pages | Couverture brochée en couleurs | Format: 135x215

COUP DE CŒUR
Grace Ly, trente-sept ans, a porté dans son enfance ce sobriquet de « Petite Banane » (« jaune dehors mais blanche dedans ») dont elle affuble Chi Chi, son héroïne, et qui témoigne de sa double identité de Chinoise et de Française. Née à Grenoble de parents chinois ayant fui les massacres des Khmers rouges au Cambodge, elle raconte, d'une voix à la tonalité particulière, dans ce roman sans précédent, à la fois drôle et sérieux, comment ces immigrés asiatiques sont arrivés ici et ce que cet « ici » est devenu pour eux et pour la « deuxième génération ». Grace Ly évite tout cliché réducteur et fustige le racisme dont, trop souvent, cette communauté est la victime.

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